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看到那种迷彩丶那颗猿人头,当年 NIGO(长尾智明)一手打造的原宿大牌 —— BAPE(A Bathing Ape),屹立於潮流圈目前已长达 20 馀年的时间,不管今日还有没有人迷恋 BAPE,它都足以代表着 90 年代的日本,甚至是全亚洲一股难以抵挡的潮流文化。


(Photo / BAPE 官网)

A Bathing Ape,如果用最直白的中文翻译称作「一只泡澡的猴子」,1970 年代出生的 NIGO,父亲为水电行老板,母亲则为护士,在他年幼时经常利用课馀时间与父亲一同工作,他曾经於访问中表示,不管是自己或是父母,结束工作後泡澡是他们一天中最舒服的时间。因此,日後踏入服装学系的 NIGO 就决心打造「穿起来跟泡澡一样舒服的衣服」,至於为何要用「Ape」而不是其他猿猴类的单字?是因为 NIGO 非常喜欢 1968 年的经典电影《Plant Of The Apes》,所以取了「Ape」这个单字使用,种种原因串连起来之後有了 BAPE 这支品牌。

(Photo / Fashionsnap)

*备注:① 《Plant Of The Apes》影射了当时美国种族歧视的社会状况,同时也批判社会中的阶级制度。② 1993 年时 NIGO 与 UNDERCOVER 主理人 —— 高桥盾共同成立潮店「NOWHERE」,这间店可以算是 UNDERCOVER 与 BAPE 的发源地,而当年 NIGO 主要是贩售来自世界各地的 Sneakers 与古着(从日後其主理的品牌都还可看出他有多热爱美式古着文化),而高桥盾当年的 UNDERCOVER 则是主打庞克风单品。当年就吸引大批排队人潮,除了壮大里原宿文化之外,更是打开日後 BAPE 与 UNDERCOVER 的市场大门。

(Photo / NIGO 粉專)


(Photo / odigo)

NIGO 成功将 BAPE 推向巅峰之後,他的事业可说是如日中天,创立之初的两年间,NIGO 每个礼拜会设计 50 件 Tee,其中的 25 件会放在 NOWHERE 贩售,而剩下的 25 件则是送给朋友,以当时原宿文化蓬勃的程度,BAPE 要红起来完全不是难事。但 NIGO 的野心不仅如此,这段时间内他还推出了 BAPE 女装与童装支线,在其全盛时期光是日本就开了 19 间分店,其中包括了最为人所知的 Bpae Kids Stores丶Bape Pirate Stores,除此之外,NIGO 更於潮流重镇青山与京都分别开设了高档的 BAPEXCLUSIVE(A Bathing Ape in Lukewater),同期,他也积极拓展海外市场,像是香港丶新加玻丶纽约丶伦敦丶上海以及台湾等地,这时,正准备将视野望向国际的 NIGO 面对到一个难题……


(Photo / odigo)

*备注:BAPEXCLUSIVE 当年最红的单品为 BAPEXCLUSIVE 京都店限定「Puzzle Camo」,顾名思义即为拼图般的迷彩,从表面乍看之下可能无法看出他的特别之处,不过仔细一看会发现,这些迷彩图样真的像是一块块拼图接起来的效果,BAPE 设计上的巧思展露无遗,可说是 NIGO 最具代表性的大作之一。

(Photo / Yoho)

NIGO 与另一位潮流教父 —— 藤原浩,两人从原本互相合作的关系转变为「良性 」竞争,虽然说表面上看起来没事,不过心中难免会有些疙瘩,再加上 NIGO 拒绝听从藤原浩的建议操作 BAPE,导致双方的感情产生裂痕,不合的传言也就不胫而走,日後双方便很少出现在同一场合,甚至连有关两人的消息也越来越少。选择走自己的路的 NIGO,除了服饰之外也将 BAPE 转型成发廊丶咖啡厅等主题式店铺,当然,以当年 BAPE 的声量一定会吸引到其他大咖合作,像是 CASIO丶adidas Originals丶百事可乐……都是为人熟知的联名系列。藤原浩就像是 NIGO 的偶像,严格讲起来藤原浩是他的师父,违背师父意思的 NIGO 虽然在事业上的表现并不亚於藤原浩,但成长过快的 NIGO 接下来的路走得并不顺遂……


(Photo / Highsnobiety)

NIGO 带着 BAPE 跨足各个领域,成了全日本数一数二的富豪,而全世界的潮流份子都知道 BAPE,此时,名利双收的 NIGO 其实早已分身乏术,无法兼顾多重身份(品牌主理人丶Icon丶艺术家丶音乐家丶DJ……)的他并没有意识到 BAPE 正在亏损,或许有,但他已无力挽救。而当时正逢 2008 年的金融海啸,在经济不景气的情况之下,一般民众更无力消费高单价的潮流单品,经过两年的摧残,当年叱咤风云的 BAPE 已变成风中残烛,再也经不起残酷的市场考验,於是,在 2011 年时 NIGO 被现实所逼,不得不将其心头肉 BAPE 的 90% 股份卖给香港零售龙头 I.T 集团,同时他也正式宣布破产。2011 年的 NIGO 可说是历尽沧桑,不仅只以 280 万美元(以 BAPE 的身价及其创造的神话而言,这数字真的非常低。)就将 BAPE 卖出,甚至还举办了多场拍卖会出售自己的收藏。虽然说这个决定让 NIGO 暂时解决的财务问题,同时也帮助 BAPE 挽回市场的高度,但这时候的 BAPE 已不是当时我们认识的它了,同时,NIGO 也对潮流圈投下一颗震撼弹,那就是他决定离开这个他一手建立起的品牌。


(Photo / CYCLE)

NIGO 生意做这麽大当然有办法从别的地方生钱,他的音乐素养相当高,1997 年时还曾发行个人专辑《Ape Sounds》,因此,在 BAPE 的全盛时期也不乏像是 Pharrell Williams丶Kanye West丶余文乐等名人着用,在与众多大咖的友好关系加持之下,NIGO 携手 Pharrell Williams 成立了 Billionaire Boys Club 这支品牌,同样也是叫好又叫座,这些故事如今都只能成为 90 年代潮流爱好者茶馀饭後的话题了。




(Photo / HUMAN MADE 官网)

在离开 BAPE 之後,NIGO 并没因此而放弃他的设计之路,这时候的他,想走的是 Uniqlo 的路线,做出「会大卖,而且全世界都会喜欢的衣服」,因此,有了 HUMAN MADE 这支品牌,永远都能给出惊喜的 NIGO 将 HUMAN MADE 这支品牌发挥得非常好,也相信在未来他的「猴脑」也会有许多鬼点子,让我们一起期待吧!


(Photo / DUB)

不管是 Billionaire Boys Club 或是 HUMAN MADE,当中都能看到些许 BAPE 的影子,或许都是根植於美式精神所创造的品牌,所以才会有这种错觉;也或许是我们对於那个 BAPE 的风华年代印象过於深刻,所以才会觉得今日的 BAPE 不再迷人。那个让人怀念的 90 年代变化速度之快,让你来不及反应它就成为历史,在你心中,什麽才是值得被留在心里的潮流呢?

Editor / Lei

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